Características, y Propiedades de la Leche de Almendras

Características, valores nutricionales y calorías de la leche de almendras

Este alimento se viene consumiendo desde la Edad Media, pero en los últimos años se ha popularizado su consumo, el cual se ha difundido por todo el mundo gracias a ser una fuente de salud (aporta colesterol bueno, calcio, potasio, e óptimo para la piel…) y al actuar como un gran sustitutivo a la leche de vaca u otras de origen animal.

La bebida de almendra es un alimento líquido de color blanquecino que se obtiene a través de mezclar almendras trituradas en agua. Como todas las bebidas vegetales, se parece a la leche de vaca, pero se le llama leche solamente por su aspecto, ya que su composición nutricional y sus características organolépicas son totalmente diferentes a las de la leche de vaca.

Su sabor es particularmente dulce y es un alimento muy consumido por la población vegetariana y vegana.

Gracias a su composición química, es un alimento con un elevado valor nutricional que aporta al organismo diversos beneficios, ayudando a mejorar la salud.

En realidad, es muy difícil dar una información exacta sobre las calorías que aporta y sobre su composición nutricional, ya que estos parámetros dependen mucho del tipo de almendra que se utilice en su preparación y existen bastantes variedades de este delicioso fruto seco.

Generalmente, las calorías que aportan 100 gramos de bebida de almendras pueden variar entre 25 y 50 kcal. Estas calorías derivan esencialmente de los azúcares (hidratos de carbono de absorción rápida), mientras que su aporte proteico raramente llega al 1%.

El aporte lipídico es más relevante, ya que se trata de un alimento hecho a base de frutos secos. Pero como ya sabrás, no hay que demonizar estas grasas, ya que se tratan de lípidos de alto valor nutricional, es decir, ácidos grasos monoinsaturados. Destaca su cantidad de ácido oleico, equivalente a la que se encuentra en el aceite de oliva y otros ácidos grasos poliinsatuados.

Por otro lado, tratándose de un producto vegetal, no contiene colesterol malo.

La leche de almendra posee un alto valor nutricional también por la presencia de micronutrientes, es decir, vitaminas y sales minerales. Las vitaminas con más presencia son la vitamina B6 y la E, mientras que las vitaminas B1, B2 y B3 están presentes también, pero en menor nivel.

Las sales minerales que aporta la bebida de almendras son calcio, magnesio, potasio, fósforo y, en menor medida, también sodio, hierro y zinc. Por no hablar de que aporta una buena cantidad de fibra.

Beneficios y propiedades de la leche de almendras

Gracias a sus propiedades nutricionales, la leche de almendra puede aportar diversos beneficios a nuestro organismo. Vemos en detalle cuáles son:

  • Baja el colesterol malo: La proteína amandina, presente en esta bebida, parece tener efectos hipocolesterolemiantes, es decir, ayuda a bajar los niveles de colesterol en la sangre preservando la salud del aparato circulatorio, manteniendo libres las paredes de las arterias.
  • Actividad antioxidante:La vitamina E (tocoferol) es una sustancia que funciona como antioxidante, es decir, contrarresta los efectos de los radicales libres que son responsables de los daños en las células y del envejecimiento. Además, condumir estos antioxidantes a través de la dieta ayuda a evitar distintos tipos de tumor.
  • Excelente para el intestino:Gracias a que son ricas en fibra, las almendras tienen un pequeño efecto laxante y, según algunos estudios, debido a ello, puede ayudar a regular el tránsito intestinal y a eliminar las toxinas que produce nuestro organismo. Otros estudios sostienen que la bebida de almendras puede ser útil para patologías gastrointestinales como la colitis, diarrea y gastritis.
  • Apta para celíacos: Es un producto vegetal totalmente libre de gluten, por lo que es apta para personas que sufre esta enfermedad. Te ahorrarás problemas con el gluten.
  • Válida para intolerantes a la lactosa:Como todas las leches vegetales, la leche de almendra tampoco contiene lactosa, por lo las personas intolerantes a esta proteína la pueden tomar.
  • Buena para el crecimiento:Su aporte de calcio ayuda a fortalecer los huesos, por lo que es uno de los alimentos recomendables para que se tomen en la niñez.
  • Buena para perder peso: Inclúyela en tu dieta si tu intención es bajar de peso.

Después de ver todos estos beneficios y propiedades de la leche de almendras, podemos decir que cabe perfectamente en una dieta mediterránea y equilibrada, contribuyendo a mantener nuestro organismo en óptimas condiciones, previniendo las enfermedades cardiovasculares y las patologías degenerativas provocadas por un alto contenido de colesterol malo en la sangre, además de ayudarnos a controlar nuestro peso. Además, como no contiene lactosa es uno de los alimentos aptos para personas intolerantes.

En definitiva, incluirla en nuestra dieta debería ser un ‘must’ porque es perfecta para mantener una buena salud y controlar nuestro peso corporal.​

Efectos beneficiosos para la piel

Pero la leche de almendra no es solo un ingrediente a introducir en la dieta por sus cuantiosos beneficios y propiedades. Es también un producto muy utilizado por la industria cosmética gracias a la presencia de sus principios activos, que producen importantes efectos curativos en la piel y el cabello.

  • Piel:La bebida de almendras tiene una potente acción emoliente sobre la piel de nuestro cuerpo. Por ello, se utiliza en la preparación de detergentes, jabones y cremas hidratantes. Estos efectos se deben a la presencia de aceites (oleico y linoleico) y a otras sustancias grasas como el acido palmitico y el ácido miristico. Estas cremas son muy buenas para las pieles secas y dañadas y, gracias a la ausencia de contraindicaciones, también los niños pueden utilizarla con total tranquilidad.
  • Estrías:Gracias a la presencia de grasas, la bebida de almendra es un ingrediente que se encuentra habitualmente en las cremas que ayudan a prevenir las estrías, por ejemplo, durante una dieta o un embarazo. Aplicando estos productos de forma cotidiana, conseguiremos la elasticidad y la protección que necesita la piel.
  • Cabello:Combinada con otros principios activos, se utiliza para la producción de champús y mascarillas de pelo. Su acción hidratante, reparadora y voluminizadora es útil sobre todo cuando el cabello está seco o quemado por el sol o la polución de las ciudades.

Otros usos de la leche de almendras.

La leche de almendras no es solamente una bebida dulce y refrescante, sino que también se puede utilizar para preparar otras recetas de cocina o en el ámbito medicinal.

  • Cocina:Se puede utilizar para la preparación de diversos platos, ya sean dulces o salados. Algunos ejemplos pueden ser tartas, yogures o granizados, pero también se usa para elaborar platos salados como la bechamel y condimentos varios.
  • Fármacos:Se suele utilizar como excipiente en diferentes fármacos Su sabor dulce es ideal para disfrazar los desagradables sabores de las medicinas.

 

¿La leche de almendras engorda?

La leche de almendras NO engorda si se toma con moderación, pero hay que ir con ojo, pues la gran mayoría de marcas que distribuyen esta bebida en envases le añaden azúcar en cantidades desorbitadas. Por eso yo siempre recomiendo consumir leche de almendra casera: más rica de sabor, más nutritiva y menos calórica. Así no te tendrás que preocupar por tu peso.

Leche de almendras para bebés (lactantes) y niños​ menores de 2 años

No hace mucho se viralizó una noticia en la que un bebé contrajo escorbuto porque tomaba leche de almendra y algunos medios de comunicación empezaron a demonizar las bebidas vegetales. A estas alturas, todos sabemos ya que una buena parte de la información que se vierte en los medios no suele estar correctamente documentada. Como no quiero salirme del tema principal, te recomiendo leer este post bastante esclarecedor.

Desde mi punto de vista, ni la bebida de almendras ni ninguna otra bebida vegetal (aunque sea natural) pueden sustituir a la leche materna en la fase de lactancia ni durante los primeros meses de vida del bebé. Ni siquiera la leche de fórmula o de vaca debería ser un sustituto de la leche materna, a menos que así nos lo haya indicado un profesional.

A veces, las madres que producen poca leche materna prefieren combinar su leche con una leche vegetal. La leche de almendras no es apta para ello. Puede servir como complemento porque está rica y contiene muchas propiedades beneficiosas, pero hay que tener en cuenta que tiene un bajo aporte en proteínas, nutriente esencial para los recién nacidos, por lo que hay que alimentar al bebé con alimentos que los contengan, ya que precisan de una alimentación especial para su correcto crecimiento.

De todas formas, cuando se trata de tu bebé, lo que hay que hacer es siempre preguntar a un especialista.​

 

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