Ácido Fólico o B9

La vitamina B9 conocida también como ácido fólico, vitamina M, folacina o ácido pteroil-L-glutámico (la forma aniónica se llama folato); fue descubierta en los años 40, es considerada como una vitamina hidrosoluble que pertenece al complejo B, necesaria para la formación de proteínas estructurales y hemoglobina. También se lo conoce como folacina o folatos cuya etimología proviene del latín “folium” que significa hoja. Esta vitamina es fundamental para llevar a cabo todas las funciones de nuestro organismo. No aparece como tal en los alimentos, siendo en el organismo donde se transforma en forma activa a partir de los poliglamatos. Su gran importancia radica en que el ácido fólico es esencial a nivel celular para sintetizar ADN (ácido desoxirribonucleico), que trasmite los caracteres genéticos, y para sintetizar también ARN (ácido ribonucleico), necesario para formar las proteínas y tejido del cuerpo y otros procesos celulares.  Por lo tanto la presencia de ácido fólico en nuestro organismo es indispensable para la correcta división y duplicación celular. Los folatos funcionan en conjunto con la vitamina B12 y la vitamina C en la utilización de las proteínas. Es importante señalar que el ácido fólico es básico para la formación del grupo hemo (parte de la hemoglobina que contiene el hierro), por eso esta relacionado con la formación de glóbulos rojos. El ácido fólico también brinda beneficios al aparato cardiovascular, al sistema nervioso, y a la formación neurológica fetal entre otros. Dada su gran importancia para el ser humano, muchos de los alimentos que hoy consumimos llevan ácido fólico adicionado. Este ácido se forma en el intestino a partir de nuestra flora intestinal. Se absorbe principalmente en el intestino delgado (yeyuno), luego se distribuye en los tejidos a través de la circulación sanguínea y se almacena en el hígado, por lo que no es necesario ingerirlo diariamente. Se excreta por orina y heces. La carencia de ácido fólico está relacionada directamente con las psicopatologías.
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Funciones que desempeña:
Estas son algunas de las principales funciones que el ácido fólico, realiza en nuestro organismo.

  • Se ha comprobado que cuando las mujeres toman 1 mg diario, se reduce el porcentaje de bebés nacidos con espina bífida o defectos en el tubo neural (NTD).

  • El Ácido fólico es también uno de los nutrientes que previenen la arterioesclerosis.

  • También se ha descubierto que el ácido fólico disminuye la probabilidad de padecer cáncer de pulmón, cuello de útero y colon. Es eficaz en el tratamiento del cáncer de pulmón.

  • Anula las alteraciones que se detectan en el cuello del útero mediante el test de Papanicolau (PAP).

  • Se ha descubierto que da buenos resultados en pacientes de edad avanzada a los que el temblor de las manos les dificulta escribir. Cuando se les suministra entre 5 y 10 mg diarios, el problema suele desaparecer en una semana aproximadamente.

  • Se ha demostrado que acelera la recuperación en pacientes depresivos.

  • Ayuda a regular los niveles de histamina en el cuerpo y poder combatir las alergias.

  • Facilita el apetito.

  • Participa junto a la vitamina B12 en la duplicación de los glóbulos rojos.

  • Su presencia es necesaria para el correcto metabolismo de los ácidos nucleicos ADN y ARN.

  • Facilita la digestión. Estimula la formación de ácidos digestivos que favorecen la digestión.

  • Favorece la función del hígado.

  • Ayuda a prevenir la aparición de llagas en la boca.

  • Puede ayudar a prevenir enfermedades cardiacas, como la cardiopatía isquémica.

  • Puede ayudar a prevenir y combatir el Alzheimer.

  • Ayuda al metabolismo de las proteínas.

  • Actúa como coenzima en el proceso de transferencia de grupos monocarbonados.

  • Interviene en la síntesis de purinas y pirimidinas, por ello participa en el metabolismo del ADN, ARN y proteínas.

  • Es especialmente importante durante los periodos de división y crecimiento celular rápido como en la infancia y el embarazo.

  • Previene la anemia megaloblástica.


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Su déficit puede provocar:

  • Defectos en el tubo neural del feto, pudiendo ocasionar abortos, defectos en el cerebro del feto, espina bífida que puede llevar consigo parálisis de la parte inferior del cuerpo, falta de control del intestino y la vejiga, y dificultades en el aprendizaje.

  • En las mujeres embarazadas la falta de ácido fólico puede desencadenar eclampsia, un proceso que cursa con hipertensión y albuminuria.

  • Ayuda a mantener la matriz sana en las mujeres.

  • Retardo del crecimiento.

  • Diarrea grasa.

  • Anemia megaloblástica (los glóbulos rojos inmaduros tienen un tamaño mas grande que lo normal).

  • Pigmentación anómala en la cara (melasmas).

  • Debilidad y fatiga.

  • Trastornos nerviosos. Depresión, irritabilidad, trastornos del sueño.

  • Aparición prematura de canas.

  • Alteraciones digestivas. Falta de apetito. Bajada de peso corporal.

  • Infertilidad femenina y masculina.

  • Trastornos cardiacos. Taquicardias.

  • Inflamación y llagas linguales, úlceras bucales.

  • Glositis (inflamación de la lengua).


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Causas que favorecen su deficiencia:
Estas son algunas de las causas que pueden favorecer su deficiencia:

  • El abuso del alcohol.

  • El abuso del tabaco.

  • El abuso de medicamentos que contengan ácido acetilsalicílico.

  • El abuso de estrógenos.

  • El abuso de antiácidos.

  • El abuso de extractos pancreáticos.

  • La utilización continuada de fármacos contra la malaria.

  • El calor tiende a destruir el Ácido fólico.

  • En presencia de metales pesados.

  • Alimentación inadecuada.

  • Cuando el cuerpo excreta más folato de lo usual (pérdidas).

Existen ciertos medicamentos que interfieren en el metabolismo del folato disminuyendo su absorción. Entre ellos se destacan:

  • Anti-inflamatorios no esteroides (AINES) como aspirina o ibuprofeno en dosis diarias altas.

  • Anticonvulsivantes/antiepilépticos como fenitoína y fenobarbital,

  • Hipolipemiantes: Aquellos que disminuyen los niveles de colesterol como colestiramina y colestipol.

  • Metrotexato: Usado para el tratamiento de artritis reumatoidea, psoriasis y ciertos tipos de cáncer,

  • Antihiperglucemiantes, como buformina, fenformina y metformina,

  • Anticonceptivos orales.

  • Diuréticos como triamterene usado en hipertensión arterial,

  • Antibióticos como trimetrofina y pirimetamina.


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Precauciones y Datos a tener en cuenta:

Las vitaminas del grupo B siempre deben ser apoyadas por otras vitaminas igualmente del grupo B para que efecto sea más potente. Sin embargo debemos recordar que la ingesta continuada de una vitamina de este grupo, puede provocar la deficiencia de otra del mismo grupo. La ingestión de dosis altas de Vitamina C favorece la excreción del ácido fólico, por lo que se hace recomendable su asociación cuando se consumen más de 2 g al día de Vitamina C.

Es recomendable incluir y cumplir con las dosis diarias de vitamina B1, B2 y B3 para así favorecen el metabolismo natural del ácido fólico.

Con la manipulación de los alimentos, se puede llegar a perder o destruir más de la mitad del contenido natural de ácido fólico. Se destruye con las cocciones prolongadas en abundante agua, con el recalentamiento de las comidas y también con el almacenamiento de los alimentos a temperatura ambiente.

Entonces siempre convendrá comer crudos todos aquellos alimentos que así lo permitan, cocción breve (al vapor) y guardarlos en la nevera.

El folato presente en productos del reino animal como hígado de vaca es relativamente estable ante la cocción. Sin embargo el contenido de folato de productos vegetales puede perderse hasta en un 40% durante la cocción como así también durante el almacenamiento a temperatura ambiente por largos períodos de tiempo.

Es inestable a la luz intensa.

Se activa por la acción de ciertos fármacos inmunosupresores.

Anemia: El ácido fólico puede enmascarar los síntomas de una condición llamada anemia perniciosa (deficiencia de vitamina B12). Esto puede impedir que reciba el tratamiento adecuado con vitamina B12 y resultar en daño de los nervios. Si piensa que tiene algún tipo de anemia, no tome ácido fólico. Es necesario identificar el tipo de anemia que tiene.

Convulsiones: El ácido fólico, especialmente en cantidades altas (sobre 1000 mcg) podría desencadenar convulsiones en las personas que tienden a tener convulsiones. No use más ácido fólico que las cantidades recomendadas.

Enfermedades del corazón: En las personas que tienen enfermedades del corazón el tomar ácido fólico junto con vitamina B6 podría aumentar las posibilidades de sufrir un ataque al corazón. Hasta que no se tenga más información y tiene problemas cardiacos, evite tomar ácido fólico en dosis mayores que la cantidad diaria recomendada. Si además tiene deficiencia de ácido fólico, el consumo de suplementos de ácido fólico debe ser supervisado por su proveedor de atención médica.
Cáncer: Grandes dosis de ácido fólico podría aumentar el riesgo de tener cáncer. Si alguna vez ha tenido cáncer, evite tomar dosis diarias de ácido fólico más altas que las recomendadas hasta que no se tenga más información al respecto.

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Interacciones con Medicamentos, Plantas, Complementos y Alimentos:
Medicamentos:

5-Fluorouracil
Hay preocupación de que el tomar grandes cantidades de ácido fólico con 5-fluorouracil podría aumentar los efectos secundarios del 5-fluorouracil, especialmente los problemas estomacales. Antes de tomar ácido fólico, converse con su proveedor de atención médica.
Capecitabine (Xeloda)
Hay preocupación de que el tomar grandes cantidades de ácido fólico podría aumentar los efectos secundarios de capecitabine, especialmente los problemas estomacales como la diarrea y los vómitos. Antes de tomar ácido fólico, converse con su proveedor de atención médica.
Fenitoina (D
ilantin)
El cuerpo descompone la fenitoina (Dilantin) para eliminarla. El ácido fólico puede aumentar la rapidez con que el cuerpo descompone la fenitoina (Dilantin). El tomar ácido fólico y fenitoina (Dilantin) podría disminuir la eficacia de la fenitoina (Dilantin) y aumentar las posibilidades de tener convulsiones.
Fenobarbital (Luminal)
El fenobarbital (Luminal) se usa para prevenir las convulsiones. El tomar ácido fólico puede disminuir lo bien que funciona el fenobarbital (Luminal) para prevenir las convulsiones.
Fosfenitoina (Cerebyx)
La fosfenitoina (Cerebyx) se usa para prevenir las convulsiones. El cuerpo descompone la fosfenitoina (Cerebyx) para eliminarla. El ácido fólico puede aumentar la rapidez con que el cuerpo descompone la fosfenitoina (Cerebyx). El tomar ácido fólico junto con fosfenitoina (Cerebyx) podría disminuir la eficacia de la fosfenitoina (Cerebyx) para prevenir las convulsiones.
Metotrexato (MTX, Rheumatrex)
El metotrexato (MTX, Rheumatrex) funciona disminuyendo los efectos del ácido fólico en las células del cuerpo. El tomar tabletas de ácido fólico junto con metotrexato podría disminuir la eficacia del metotrexato (MTX, Rheumatrex).
Pirimetamina (Daraprim)
La pirimetamina (Daraprim) se usa para el tratamiento de las infecciones con parásitos. El ácido fólico podría disminuir la eficacia de pirimetamina (Daraprim) para el tratamiento de las infecciones con parásitos.
Primidona (Mysoline)
La primidona (Mysoline) se usa para prevenir las convulsiones. El ácido fólico podría producir convulsiones en algunas personas. El tomar ácido fólico junto con primidona (Mysoline) podría disminuir lo bien que funciona la primidona para prevenir las convulsiones.

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